Japan Expo Paris

JAPAN EXPO PARIS

Si vous suivez nos publications régulièrement, c’est que vous aimez ce qui touche de près ou de loin au Japon. Et si vous êtes dans ce cas, c’est que vous connaissez forcément la Japan Expo. Rendez-vous annuel incontournable sur la scène européenne pour tous les amoureux du Japon et de sa culture si particulière, il serait presque inutile de la présenter tant vous devez maîtriser le sujet sur le bout des doigts. Mais pour les retardataires, pour les gens de passage ou pour raviver les mémoires, nous n’avons pas résisté à vous concocter ce petit article. Que vous soyez passionné de jeux vidéo, de manga ou d’anime, que vous soyez intéressé par le cosplay, la culture traditionnelle ou le tourisme, ou que vous appréciez simplement la gastronomie, le cinéma, la musique, le karaoké, les arts martiaux, les jeux de cartes, les maquettes, les figurines ou l’art japonais dans son ensemble, il y en a pour tous les goûts. Cet article devrait donc vous permettre de patienter tranquillement avant la venue du 18ème impact à Paris et de vous préparer à une belle surprise à la fin de cet article.

UN SUCCÈS SANS ÉGAL

La Japan Expo n’est pas une simple manifestation permettant à des dizaines de milliers de geeks et d’otaku (terme plutôt péjoratif désignant les personnes passionnées par les manga, jeux vidéos et anime japonais) de se retrouver dans un espace gigantesque dédié à leur passion, elle se veut une véritable vitrine sur la culture japonaise dans son sens le plus large. Dans l’esprit de ses créateurs, le manga, l’animation, la musique et les jeux vidéos sont autant de fenêtres d’une culture passionnante et très riche, qui a pris essor à l’autre bout du monde mais dont on se sent pourtant si proche. C’est ainsi qu’en 1999 un groupe de trois personnes, passionnées par les bandes-dessinées et l’univers des dessins-animés japonais, créent un salon orienté sur ces deux facettes de la culture pop japonaise. Ce n’est qu’à partir de la seconde édition que le salon prend le nom de Japan Expo et qu’il commence à s’ouvrir aux autres facettes de cet univers immense pour couvrir plus généralement le Japon et sa culture.

Avec une fréquentation qui fait plus que doubler par rapport à l’édition précédente (on passe de 3200 visiteurs en 1999 à 8000 en 2000), l’exposition est un réel succès qui ne cessera de croître d’année en année. Elle attirera toujours plus de curieux passionnés de culture japonaise, à tel point que ce qui devait être le 7ème impact en 2005 est annulé: l’espace d’exposition proposé par le CNIT de la Défense était trop petit. C’est à partir de l’année suivante que la manifestation se tiendra au parc d’exposition de Paris-Nord Villepinte d’une surface d’exposition de plus de 240.000 mètres carrés sur huit halls. Avec le sixième plus grand parc d’exposition d’Europe, on passe de 40.000 visiteurs en 2004 à 56.000 en 2006. Et à partir de là, plus rien n’arrête la ferveur des amoureux du Japon qui se déplacent en nombre: le salon attire d’une édition à l’autre des dizaines de milliers de visiteurs supplémentaires pour atteindre le chiffre-record de 247.000 festivaliers en 2015.

En dix ans, la Japan Expo, reflet d’une véritable attente du public français (et européen) dans le domaine, a ainsi vu son nombre de visiteurs plus que quadrupler. Le salon, devenu en 2008 le premier événement interculturel en Europe, se déroule depuis cette date sur quatre jours au début du mois de juillet (exception en 2014 où l’exposition a duré cinq jours pour célébrer son quinzième anniversaire). Il est aussi bon à signaler que, pour fêter ses dix ans en 2009, la Japan Expo s’est exportée en province, avec la Japan Expo Sud de Marseille. En 2011 sont aussi lancées les premières éditions de la Japan Expo Centre à Orléans et de la Japan Expo Belgium à Bruxelles, ainsi qu'une version américaine en 2013, en Californie.

JAPAN EXPO: CE QUI LA REND UNIQUE

Qui dit Japan Expo dit avant tout Cosplay ! Le nombre de visiteurs qui choisissent de venir costumés est juste hallucinant. C’est le lieu où vous pourrez rencontrer en chair et en os des personnages de manga, anime ou jeux vidéos. Les passionnés de Cosplay n’hésitent pas en effet à consacrer énormément de temps à la confection de leur costume qui les plongera le temps du festival dans la peau de leur héros. La Japan Expo est ainsi une vitrine unique pour cette discipline qui se traduit en concours sur scène et un tableau exceptionnel de tout ce qui se fait de mieux en matière d’ingéniosité vestimentaire.

Mais la Japan Expo est surtout une manifestation culturelle de très grande envergure, avec 120.000 mètres carrés, soit la moitié de la surface totale du parc des expositions, consacrés à la culture japonaise. Il faudrait plutôt dire des cultures japonaises, tant les cultures moderne, contemporaine, populaire et traditionnelle sont représentées ici. Les manga et anime ont la part belle, et les stands de jeux vidéos sont généralement gigantesques. Mais ils côtoient volontiers des stands plus petits pour apprendre à jouer au go ou au shogi, des aires de jeu pour s’initier aux sports de combat ou aux jeux de rôle, et des espaces d’exposition, comme en 2008 sur le 150ème anniversaire des relations franco-japonaises. Si vous aimez la musique japonaise (ou coréenne), vous pouvez assister à des concerts sur plusieurs scènes mises à disposition des chanteurs ou groupes venus spécialement du Japon. Sont également organisés des séances de dédicaces avec des mangaka, des matchs de catch, des attractions (comme la maison hantée), des espaces de tests de jeux vidéos, récents ou rétro, de jeux de société, de jeux de cartes, des défilés de mode ou des conférences sur divers sujets. On ne sait plus où donner de la tête tellement le choix proposé par les organisateurs est vaste et riche. Mieux vaut bien planifier sa journée dès le départ à l’aide des plans et des guides horaires distribués à l’entrée, car le temps perd de sa valeur une fois à l’intérieur.

Les créateurs nous le garantissent enfin: à côté des grosses firmes qui se déplacent pour l’événement, 20% des exposants viennent directement du Japon pour proposer aux visiteurs des produits originaux et des activités exclusives. C’est ce qui fait la spécificité de cette grande manifestation et ce qui lui donne une touche particulière qu’on ne trouve nulle part ailleurs. Venez par exemple déguster les fameux takoyaki, la spécialité d’Osaka à base de petits morceaux de poulpe, l’okonomiyaki, la galette succulente d’Hiroshima, ou simplement un bon plat de ramen dans les stands installés à cet effet. Venez goûter d’autres spécialités japonaises chez les épiciers venus exprès, comme le Calpis, une délicieuse boisson à base de lait, ou le natto, des haricots fermentés dont les Japonais raffolent. Vos papilles vous remercieront de ce dépaysement culinaire aux portes de Paris. Vous voulez aller étudier au Japon ou prévoyez vos futures vacances au pays du fugu? Des écoles auront fait spécialement le déplacement pour vous expliquer les démarches à faire et d’autres stands viendront également vous présenter les merveilles touristiques de leurs régions. Des artisans viendront aussi vous faire découvrir leur savoir-faire unique, de jeunes artistes et créateurs de mode leurs dernières œuvres originales.

Si les deux tiers de la surface allouée à l’exposition servent aux concerts, conférences, activités, démonstrations et autres stands de jeux vidéos, le dernier tiers est consacré aux espaces de vente. La Japan Expo est aussi le lieu idéal pour se procurer manga, DVD et figurines, mais on y trouve également des vendeurs de katana, vêtements ou autres goodies. Comme au Japon où le shopping est un véritable loisir, le côté commercial existe à la Japan Expo. Il est nécessaire puisqu’il fait partie de la culture manga (qui n’aime pas avoir dans son salon la figurine de son personnage préféré ?) mais il reste secondaire. Une dernière partie de l’exposition est enfin réservée au domaine professionnel: le Business Center propose en effet un espace de rencontres privilégiées entre les professionnels japonais et occidentaux.

JAPAN EXPO 18ème IMPACT

Avec la Japan Expo, c’est toute une communauté et plusieurs générations qui se retrouvent durant le festival. Un peu comme quand on va participer à un matsuri au Japon, l’ambiance y est toujours festive et très bon enfant. L’univers transposé par les fans de Cosplay, les mascottes amenées par les différentes firmes pour animer leurs stands et la passion commune de tous les visiteurs sont pour beaucoup dans l’atmosphère très particulière de ce festival hors norme. On va visiter la Japan Expo avec l’assurance d’en prendre plein les yeux et les oreilles durant toute la journée et de passer un excellent moment de divertissement. La vocation de Fugujapon s’inscrit dans la même optique que celle de la Japan Expo: magnifier "le Pays du Soleil Levant" en vous apportant les meilleures informations, tant au niveau pratique que culturel. Et quelques mois après la création de notre site, nous sommes fiers de vous annoncer notre partenariat avec la Japan Expo. Pour l'occasion, nous avons prévu de vous présenter le 18ème impact à Paris qui se tiendra du 6 au 9 juillet 2017.

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